艾斯格鲁伯校长写信给普林斯顿社区,向他们介绍学校的情况和下一学年的计划

普林斯顿大学将在7月初决定秋季学期的本科教学计划是在线还是住宿。这所大学正在探索如何在州法律允许的情况下安全地、负责任地重新开放普林斯顿的实验室、图书馆和其他设施。

克里斯托弗·l·艾斯格鲁伯(Christopher L. Eisgruber)致普林斯顿社区的信息

亲爱的普林斯顿社区成员:

八周前,我要求学校将教学转移到网上,以减缓校园内COVID-19的传播速度。我在信中承诺,我们将在4月5日前重新评估虚拟教学的必要性。3月初,人们仍有可能希望,这种中断可能是短期的。

但现在情况已经不同了。我们面临着一场持久的、破坏性的公共卫生危机,它将成为美国历史上最严重的动荡之一。我现在写信告诉你有关大学的最新情况和我们未来一年的计划。

我深切地意识到,这种病毒已经扰乱了我们的生活,并在我们整个社区播下了痛苦的种子。我们当中有许多人因为贪心而失去了朋友或亲人。另一些人正在努力从感染中恢复,或由于大流行造成的关闭而面临经济困难。我听过几个令人心碎的故事,关于这种病毒对普林斯顿家庭造成的伤害。我向你们致以最深切的同情和最美好的祝愿。

这场危机已经要求我们做一些艰难的事情,我感谢你们所有的人——教职员工、学生和校友——他们挺身而出帮助大学和你们当地的社区。毫无疑问,还会有更多艰难的事情发生。我知道,这是一个不受欢迎的想法。大流行来得很快,其影响和持续时间在许多方面难以把握。在我们展望未来的时候,诚实地评估不仅我们的大学,而且我们的国家和世界所面临的困难挑战是很重要的。

在早期,大流行对我们许多人来说就像一场可怕的风暴或自然灾害。关于“感染波”和“就地避难”的隐喻强化了这一观点。然而,这些比较并没有抓住我们面临的危机。风暴和自然灾害是突发事件。恢复过程,即使是漫长和困难的,也要在事件发生后进行。大流行不会很快过去。我们不能简单地坐下来,收拾残局,然后回到正常状态。

大流行也不是一场战争,但它的破坏、它对我们生活的普遍影响,以及它强加给我们所有人的牺牲和行动的共同责任,更类似于战争,而不是一场自然灾害。这种病毒夺去新泽西居民生命的人数已经超过了第一次世界大战、朝鲜战争和越南战争的总和。失业率已升至大萧条以来的最高水平。我们最基本的任务,比如去杂货店买东西,一夜之间就改变了。普通的娱乐活动,如去剧院或球赛,是被禁止的。这场大流行不是一场我们可以坐等的风暴,而是一场全球斗争,需要我们的社会和世界各地的社会的承诺和精力。

我们的共同努力已经帮助新泽西的感染“变平了曲线”,人们不禁希望我们能很快战胜病毒,回到正常状态。然而,流行病学家和公共卫生专家告诉我们,在我们获得疫苗或“群体免疫”之前,病毒将继续传播。我们必须为未来几个月爆发新疫情的可能性做好准备,而且我们必须在对该病、其短期和长期影响以及治疗仍有许多未知之处的情况下这样做。我们将与“铁血19”进行数月甚至更长时间的对抗。这所大学,就像整个美国和世界一样,必须依此而行。

面对如此多的不确定性,要想成功规划,我们必须坚定地忠于普林斯顿的教学和研究使命;坚决致力保障市民的健康和安全;随时准备对新信息做出反应。我们的目标是在符合公共卫生原则的前提下,尽快、全面地恢复普林斯顿大学的校内、面对面的研究和教学事业。

我们是否能够重新开始我们的教学和研究,将取决于我们能否以一种尊重公共卫生和安全协议的方式来做到这一点。研究主任Pablo Debenedetti和大学图书管理员Anne Jarvis是委员会的主席,他们的职责是确保我们能够在州法律允许的情况下安全地、负责任地重新开放普林斯顿的实验室、图书馆和其他设施。我们对我们能够做到这一点感到乐观,我们也对今年夏天和秋天恢复校园毕业生咨询和指导感到乐观。具体日期可能因项目而异,我们将提供更多信息。

本科教育提出了更多令人烦恼的问题。一方面,这所大学的每个人都重视面对面的学术参与以及与之相伴的课程和课外经历。我们想尽快安全地恢复寄宿教育。另一方面,使大学生生活充满活力的人际交往使社会疏远变得困难。这部分是因为大学生们彼此住得很近,但更根本的原因是,他们在学术、课外活动和社交生活中不断地、有意地混在一起。

许多人已经指出,COVID-19感染很少致命,甚至在我们本科生这样的年轻人中也不严重。这似乎是真的,尽管关于这种疾病还有许多未知之处。然而,年轻人可以把病毒传播给其他人。在我们的校园里迅速蔓延可能需要我们隔离大量的学生,或者给当地的医疗服务提供者带来额外的压力。为了把我们的本科生带回来,我们需要有信心,我们有能力减轻健康风险,不仅是对他们,而且对指导和支持他们的教师和工作人员,以及周围的社区。

我们对这次大流行的途径和对它的医疗反应还没有足够的了解,以确定这是否可能。例如,我们不知道今年秋天是否能对病毒进行快速而准确的检测。我们不知道我们是否会有抗病毒的药物来降低感染这种疾病的人的死亡率。我们不知道校园和周边社区有多少人已经接触过这种疾病,可能对它有免疫力。

我们希望尽可能全面地了解我们的决定。毫无疑问,在接下来的两个月里,我们将更多地了解大流行的过程,以及可用的应对技术。由于这个原因,普林斯顿要等到7月初才会决定我们的本科教学计划在秋季学期是在线还是住宿。我意识到这种不确定性本身会增加大流行的痛苦,但我相信这是普林斯顿大学采取的最负责任的方式。

在过去的几周里,我和同事们一直在考虑是否要把开学时间推迟到秋季晚些时候,甚至是明年1月。等待显然会产生更多的信息,我们可以希望随着时间的推移,这种疾病的检测或治疗会有新的进展。然而,这只是一种希望,而不是保证。唯一可以保证的是,我们会因为不活动而失去教学时间。因此,我们决定按照目前的计划,继续秋季学期的教学,无论我们是否能在学期中授课。

不管发生什么,普林斯顿大学都致力于提供最好的本科教育,以保证我们社区的健康和福祉。因此,我们要求教师们现在就开始计划,假设他们的课程将在秋季上线。如果我们能够恢复住宅指令,我们将能够主很快回到教学技术更熟悉所有我们我们应该预料到,即使我们可以在秋天回到校园教学,大学生活将受到重大限制只要疫情仍在继续。

我们的院长将很快写信给所有教员,通知他们新的资源,以支持他们在未来一年的教学。我们和普林斯顿的老师和学生讨论了今年春天我们在网上度过的六个星期,以及如何加强远程教学和学习体验。他们一致认为,成功教学的最关键因素是学生与教师、教学助理以及彼此之间的个人参与,而维持这种参与需要在远程环境中付出额外的努力和投入更多的教学资源。这样的联系是普林斯顿教学模式的核心,我们将聘请额外的导师和助教,以便在远程教学时加强这些联系。

我们进行这些投资,因为它们对我们的使命至关重要,甚至在经济陷入严重困境的时候也是必不可少的。我们还提高了明年的助学金,以支持我们的研究生,我们将继续满足大学每一个本科生的全部经济需求。然而,要满足这些需求,就需要整个大学严格的预算纪律和权衡取舍。现在,我想谈谈我们的经济前景。

公共卫生危机和经济混乱伴随它影响了大学的所有收入来源:境况不佳的市场减少养老回报,给予拒绝,尽管壮观的忠诚和慷慨的捐赠者,间接成本恢复下降了,因为我们已经暂停了实验室研究,大学失去了房间费用当它宿舍站空。与此同时,普林斯顿大学承担了新的费用,以支持远程教学,并增加对受危机不利影响的家庭的财政援助。

普林斯顿大学很幸运地拥有一笔特殊的捐款,这笔捐款是通过我们的捐款人的慷慨建立起来的,是通过每年捐款的影响来杠杆化的,是通过过去几代人的精心管理和有纪律的支出政策来维持的。这笔捐款为我们的大学缓冲了一些影响其他高等教育机构的更极端的压力。它帮助我们在危机期间追求我们的使命,并尽可能积极地摆脱危机。但是,捐赠基金并不能使我们免于做出艰难的选择或执行财务纪律;事实上,正如我已经指出的,捐赠基金的回报随着大学的收入流而下降。

人们有时错误地认为捐赠基金是储蓄账户或“雨天基金”,在困难时期可以“动用”或“动用”。这是一个错误:禀赋更像是终身年金。他们必须每年和一直支持大学的积极运作。

我们的预算模型实际上预设我们每年都会“动用”或“动用”我们的捐款。我们每年花费5%的捐款是精心设计的。换句话说,普林斯顿每年从捐赠基金中支出超过13亿美元,包括在捐赠基金回报率为负的年份。我们的支出速度是这样的,如果没有增长,20年后所有的捐赠基金都会消失。

每年,捐赠基金的支出占了该校运营收入的60%以上,为教师工资、毕业生津贴、财政援助和其他预算项目提供了很大一部分支持。我们必须永远保持这样的年度支出水平,否则将大幅削减未来用于我们核心使命的支出。

我们认为,平均每年的捐赠支出率略高于5%,实际上是可持续的。然而,随着今年捐赠价值的下降,我们预计会花掉超过6%的捐赠。这个速度是不可持续的。因此,我们需要减少大学的经营开支,特别是因为未来可能存在更大的经济困难的重大风险。这就是为什么教务长黛博拉·普伦蒂斯(Deborah Prentice)正确地呼吁冻结工资,加强空缺管理,削减非必要支出。

在我们做出经济压力所要求的艰难选择时,我们的优先事项是明确的:我们首先需要保护我们的教学和研究承诺的质量。我们还必须坚持这所大学对财政援助的一贯承诺。我们必须尽可能有效地做到这一点,这样我们才能维持对这所大学非常重要的社区。到目前为止,我们已经避免了像其他大学那样的休假和裁员;虽然我们不知道未来会发生什么,但我们希望将未来可能需要采取此类行动的风险最小化。

这不是一个正常的时期,也不是一个短暂的转移,因此我们可以简单地等待大流行结束。这场危机要求我们行动起来,而不是坐以待毙。我们必须坚持度过危机,在这些不必要但不可避免的情况下,以勇气、勇气和创造力追求我们的使命。这就要求我们所有人都去做困难的事情,因为我们不能像通常那样从朋友、同学、同事和邻居那里获得快乐和灵感,这就使事情变得更加困难。我有信心,这所非凡的大学,这群忠诚的老虎,能够迎接挑战,我们最终将度过这场前所未有的危机,而且比以往任何时候都更加强大。

最好的祝愿,

克里斯Eisgruber

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://www.princeton.edu/news/2020/05/04/president-eisgruber-writes-princeton-community-about-state-university-and-planning

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