脆弱的碎片:玛丽娜·拉斯托打开中世纪埃及的日常生活

想象一下,日常生活中的东西——私人信件、房契、店主的存货记录——在中世纪会是什么样子。自上世纪90年代末以来,历史学家玛丽娜·拉斯托(Marina Rustow)就一直沉浸在这些文件中。

这批藏品被称为“开罗热尼扎”(Cairo Geniza),包括40多万份法律文件、信件和文学材料的碎片,它们可以追溯到公元870年左右,被存放在开罗老城中世纪的本以斯拉犹太教堂(Ben Ezra犹太教堂)的一个藏身处或储藏室(希伯来语为“热尼扎”)。

在那个时代,如果宗教文本和不需要的旧文件中含有上帝的名字,就不能被丢弃。在温和的埃及气候下,保存了几个世纪的文献。这些物品在19世纪90年代引起了交易商和收藏家的注意,它们跨越了一个多世纪,目前在全世界大约60个图书馆和私人收藏中。

开罗的热尼扎是“社会的一面镜子,”鲁斯托说。这些文件提供了对中世纪埃及及更远的地方犹太人日常生活的深入了解,很像罗马和伊斯兰埃及的记录纸莎草纸,以及中世纪埃及穆斯林和基督徒的阿拉伯纸文件。

“人们主要对历史学家所说的文学文本感兴趣,比如圣经和拉比文学,”Rustow说。“没人注意到另外10%的文件。”

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迈蒙尼德(Moses Maimonides)的兄弟大卫?迈蒙尼德(David Maimonides)在1170年用犹大语(judeo – arab)给著名犹太哲学家摩西?迈蒙尼德(Moses Maimonides)的最后一封信。大卫讲述了他是如何错过了从开罗到苏丹的一辆命运多舛的大篷车,旅客们在途中被抢劫和杀害。此后不久,大卫死于一次海上航行。(片段经剑桥大学图书馆辛迪加许可复制。)

直到1948年,当学者s.d Goitein意识到有一个全世界发现的信件,婚姻合同,销售账单,食谱,个人支票,房屋和房地产的描述文件,Rustow说,他收到了2015年麦克阿瑟奖学金Geniza文本研究。她在课堂上使用戈伊坦的五卷本著作《地中海社会:开罗热尼扎文献中描绘的阿拉伯世界犹太社区》(A Mediterranean Society: The Jewish Communities of The Arab World as in The Documents of The Cairo Geniza)。

自1985年以来,近东研究部一直是普林斯顿大学Geniza实验室的所在地,这是一个致力于让学术世界和普通公众能够访问这些文件的协作空间。Rustow是实验室的负责人,实验室里有一个可搜索的数据库,里面有从原始文本转录而来的Geniza文本。

自2015年来到普林斯顿大学以来,Rustow扩大了与世界各地Cairo Geniza学者的合作,同时将研究生和本科生——无论是在课堂上还是通过自主学习——带入这个迷人的世界。

无意的历史学家

用她自己的话说,作为土生土长的纽约人,她“非常、非常晚”才开始接触历史。在高中,历史是她最糟糕的科目,在那里,她专注于加速数学和科学课程。她在耶鲁大学(Yale University)获得了文学学士学位,却没有上过一节历史课。

然而,她早期对语言的热爱,预示了她将成为一个需要多种语言的学术焦点。她上高中之前在曼哈顿的南丁格尔-班福德女子学校就读,六年级开始学习拉丁语。拉斯托说:“拉丁语教会了我对文本来源的严格把握,永远不要相信自己对一个词的记忆,因为它有很多细微的差别。”

从大学到研究生院,她在旧金山做过编辑和记者。离她童年的上西区三千英里——“那时候,那里是犹太人的中心,但不一定是犹太教”——她意识到,如果她对犹太教有任何疑问,她必须自己回答。她搬到耶路撒冷住了两年,在那里她学了希伯来语。

到了申请研究生院的时候,鲁斯托打算学习英国文学。“当我真正开始研究项目的时候,我意识到我只想学习拉比文学,”Rustow说。1994年,她进入哥伦比亚大学(Columbia University),师从大卫·韦斯·哈利夫尼(David Weiss Halivni)。哈利夫尼是研究拉比文献的先驱之一,他的研究目的是发现这些文献是如何在年代上形成的。在她的第四个学期,她的人生轨迹再次发生了改变,这一次是在历史方面,当时她与优素福·哈伊姆·耶鲁萨米(Yosef Hayim Yerushalmi)一起参加了一个研讨会。

“我永远感激他,因为他在我之前就知道我是个历史学家,”Rustow说。

耶鲁萨米鼓励她专攻中世纪伊斯兰世界的犹太人。“大约90%的犹太人生活在中世纪的伊斯兰世界,”Rustow说。“所以,如果你没有学过那个的学生,你就错过了犹太历史的一大块。”

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一份给埃及苏丹的请愿书可以追溯到12 -13世纪,内容是抱怨邻居的儿子不守规矩。这个男孩骚扰了请愿者的家人,还咬了他的妻子一口,几乎把她咬伤了。

在Yerushalmi的指导下,Rustow成为了那个学生。她开始学习阿拉伯语,并深入研究开罗的吉尼扎。“我被吸引住了,”她说。

除了中世纪的手稿碎片,Rustow对中东的古典音乐传统很感兴趣,特别是阿拉伯、奥斯曼、波斯、安达卢西和伊拉克传统的理论和表演实践。她弹乌德琴、布祖格琴和古典钢琴。

从11世纪的“快餐”到家庭争斗

在成千上万的纸片中,Rustow发现了无数中世纪生活的例子,这些例子与现代生活非常相似。她喜欢讲她所说的金属外卖容器的故事。“它们会出现在商家的存货清单或结婚合同的嫁妆清单上,”她说。通过研究那个时期的城市建筑,她知道大多数人不在家做饭。

“基本上,人们在集市上买到热的食物,”她说。“就像今天的开罗市是食品配送中心一样——由于灰尘、柴油烟雾和交通堵塞,每个人都能得到配送的东西——11世纪的人们去市场买热的食物或‘快餐’。”

这些文件还揭示了一段与今天的家庭生活没有太大不同的社会历史。例如,一封父亲写给女儿的信反映了“离异父母互相指责,让孩子感到内疚,把她放在中间——然而这一切都是以潦草的笔迹发生的,”Rustow说。“这是一个既熟悉又陌生的社会,这就是它让人如此上瘾的地方。”

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在这封未注明日期的信中,一位老师向学生的家长抱怨。家长的回复在文件的另一边。

将本科生带入“学术生态系统”

Rustow的学生有一个独特的机会来检查原始的片段。位于纽约犹太神学院(JTS)的世界第二大开罗Geniza藏品目前暂时存放在普林斯顿,而JTS正在重建其图书馆。这些收藏品包括大约40000张手写的文字和文件。

作为普林斯顿大学Geniza实验室的主任,Rustow已经把本科生纳入学术生态系统作为首要任务,“就像你让本科生在生物实验室混合琼脂凝胶并实时观察研究一样,”她说。“本科生可以做严肃的初级研究,即使他们不具备Geniza的语言技能,但在普林斯顿,我惊喜地看到他们中有这么多人具备这种能力。”

创建Geniza文档数据库是本科生在该领域做出贡献的任务之一。“例如,他们可以建立一个包含85个关于葡萄酒的文档的数据库,”Rustow说。“然后他们确定哪些文件还没有被翻译,踢到楼上普林斯顿Geniza实验室的研究生和专业翻译,然后踢回本科生翻译后的文档,现在有一组未出版的初级和高级论文论文来源,”她说。

Rustow说,她从学生身上学到的东西让她在课堂上和普林斯顿的Geniza实验室里茁壮成长。正是在我不知道什么事情的时候,我最兴奋,而他们也应该感到兴奋。”

文档实际上是片段,这一事实使得协作变得至关重要。她说:“我可能会拿着我在牛津的同事正在写的一篇论文的下半部分,除非我们互相交谈,否则我们永远都不会知道。”“当你在处理一个支离破碎的语料库或一个由400封信件组成的档案库时,它们被分解成60个不同的收藏品,你怎么能不合作呢?”

Cover of Discovery magazine

Geniza实验室的在线数据库使这些合作比以往任何时候都更容易,但具有讽刺意味的是,使用数字技术来研究古代纸张在Rustow身上并没有消失。她说,矛盾的是,恰恰是旧文本被数字化之后,研究人员才开始把它们当作实物来关注。例如,中世纪伊斯兰世界的纸是用旧布(通常是亚麻和大麻)制成的,这引发了有关纺织品(包括服装)和亚麻贸易(中世纪埃及经济的支柱)历史的问题。Rustow说:“在Geniza纸的材料组成方面还没有做很多工作。”“这是一个人文主义者和科学家合作的成熟领域,我希望这种合作能在普林斯顿发生。”

这篇文章最初发表在该大学的年度研究杂志《发现:普林斯顿的研究》上。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://www.princeton.edu/news/2020/02/11/fragile-fragments-marina-rustow-unpacks-daily-life-medieval-egypt

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