普林斯顿大学的研究人员说:蚂蚁的行为可能反映了政治两极分化

一个蚁丘里的劳动分工,会不会受到控制着自由派和保守派之间差距的社会动力的驱动?这是普林斯顿大学生物学家克里斯·托基塔(Chris Tokita)和科瑞娜·塔妮塔(Corina Tarnita)解决的令人惊讶的问题。

生态与进化生物学专业的研究生Tokita说:“我们的发现表明,劳动分工与政治两极分化——这两个通常不会被放在一起考虑的社会现象——实际上可能是由同一过程驱动的。”“劳动分工被视为对社会有益,而政治两极分化通常不是,但我们发现,从理论上讲,同样的动态可能会导致这两种结果。”

在今天发表在《皇家学会界面杂志》上的一篇论文中,Tokita和Tarnita研究了两种已知的导致政治两极分化的力量,并将它们添加到一个现有的模型中,用于研究蚂蚁群体中劳动分工是如何产生的。他们发现,这两种力量之间的反馈同时导致了劳动分工和两极分化的社会网络。

Graphic showing social influence

研究人员发现,“社会影响”,即个人变得与他们交往的人相似的倾向,以及“互动偏见”(导致我们与已经与我们相似的人交往),都是劳动分工和两极分化的社会网络在最初的同质群体中出现的必要条件。当只有社会影响存在时(上图),个体随机互动,变得相似,最终导致群体成员倾向于执行相同的任务。当只有交互偏差存在时(下图),个体无法区分,社会保持同质性。当两种社会力量都存在时,它们之间的反馈会导致劳动分工和两极分化的社会网络。

托基塔说:“这表明,在社会组织的基础上可能存在一个共同的过程。”

这两种力量分别是“社会影响”和“互动偏见”,前者指的是个体倾向于变得与他们交往的对象相似,后者指的是导致我们与已经与我们相似的人交往的“互动偏见”。研究人员将这些数据与蚂蚁社会动态的“反应阈值”模型结合起来,在该模型中,蚂蚁根据满足关键内部阈值的需求来选择自己的活动。

换句话说,如果蚂蚁A和B都检查社区最近最近食品商店和检查他们年轻,但有一个低门槛饥饿而担心B阈值较低的健康幼虫会外出觅食而B冲回幼儿园。随着时间的推移,这导致A与其他饥饿敏感的蚂蚁互动,它们成为觅食团队,而B与其他照顾者花费更多的时间,他们成为护士。再加上社会影响和互动偏差,觅食工蜂和看护工蜂之间的差距随着觅食工蜂强化其他觅食工蜂的行为而稳步扩大,而看护工蜂则强化其他看护工蜂的行为。

当这导致社会吃得好,养育健康的年轻人,这被称为劳动分工,并被视为文明的基石。当它导致部落主义时,它被称为公民话语的崩溃。

但研究人员说,潜在的力量可能是相同的。

生态学和进化生物学副教授塔尼塔(Tarnita)说:“群居昆虫群落的繁荣,是由异质性导致的劳动分工,但有时它们需要做出的决定必须得到整个巢穴的支持。”“例如,当蜜蜂需要把它们的巢搬到一个新的地方时,如果这个群体不能达成一致意见而最终分裂,这将是一个问题。”

因此,研究人员接下来想知道的是,如何在需要的时候,驯化分化蚂蚁去做不同任务的社会力量,以重建共识。他们的模型预测了一种明显的两极分化的方式:与只与相似的人互动的倾向作斗争,并愿意让你的内在阈值稍微改变一下。

Tokita说:“我们的模型预测,如果你和与你不同的人交往,随着时间的推移,你们会变得相似。”“它基本上消除了这些差异。”

他补充说,这甚至适用于科学家和社会学家。“我希望这个项目能让不同领域的人们,从不同的角度来看待和思考社会行为,多交流。”在这个项目中,我们通过借鉴社会学和政治学的理论,并将它们与我们的生物模型结合起来,学到了很多东西。”

克里斯托弗·k·托基塔(Christopher K. Tokita)和科瑞娜·e·塔尼塔(Corina E. Tarnita他们的工作得到了美国国家科学基金会研究生奖学金1656466的资助。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://www.princeton.edu/news/2020/01/08/ants-and-men-ant-behavior-might-mirror-political-polarization-say-princeton

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