微软总裁布拉德•史密斯(Brad Smith)和《每日秀》(The Daily Show)主持人特雷弗•诺亚(Trevor Noah)讨论了技术和社会问题

9月27日,在普林斯顿大学理查森礼堂,微软总裁布拉德·史密斯和《每日秀》主持人特雷弗·诺亚就技术的影响和影响范围进行了广泛的讨论。

普林斯顿大学校长克里斯托弗·l·艾斯格鲁伯(Christopher L. Eisgruber)在介绍中说:“布拉德和特雷弗从2016年开始合作,他们都对科技如何改变世界,以及科技对我们社会的未来意味着什么感兴趣。”“我们很幸运,有他们和我们一起讨论技术在他们的生活、工作和友谊中所扮演的角色,探讨技术与当今一系列最复杂问题之间的联系,包括民粹主义、收入不平等和移民。”

Two men sit in armchairs on a stage

9月27日,微软总裁布拉德·史密斯(左)和《每日秀》主持人特雷弗·诺亚在理查森礼堂就技术及其在社会中的作用进行了广泛的讨论,他们互相采访并回答了观众的问题。 

史密斯和诺亚的演讲题为“科技的未来和两本书的故事”,他们通过各自的生活经历,对科技的作用形成了各自的观点。

史密斯是一所大学的受托人,也是1981届的学生,他最近出版了《工具和武器:数字时代的希望与危险》(Tools and Weapons: the Promise and the danger of the Digital Age),这本书是他与微软负责对外关系的高级主管卡罗尔·安·布朗(Carol Ann Browne)合写的。这本书于9月出版,讲述了科技在社会中的近代史,探讨了微软在全球监管改革和诉讼中扮演的角色,以框定隐私、网络犯罪和不平等等方面的新问题。

2016年,诺亚写了一本回忆录,名为《生来有罪:来自南非童年的故事》(Born a Crime: Stories from a South African Childhood)。在这本书里,他详细描述了自己早年的生活。

史密斯和诺亚受到了在场的学生、教师和工作人员的热烈欢呼,随后他们进行了内容广泛、经常很幽默的交谈,这反映了他们之间的友情和共同的兴趣。

两人第一次见面是在诺亚的回忆录出版之后,当时诺亚访问了华盛顿的雷德蒙,与微软的员工进行了一次谈话。他和史密斯很快发现了他们对技术及其在社会中的作用的共同兴趣。

“布拉德带我去了微软开发硬件的实验室,感觉就像《查理和巧克力工厂》(Charlie and the Chocolate Factory),”诺亚说。“今天发生的一切,明天发生的一切,以及微软人希望在十年后发生的一切。所以你看到了未来的想法。创意的想法。”

自9月初《工具与武器》(Tools and Weapons)出版以来,史密斯一直出现在《每日秀》(The Daily Show)节目中,他还与诺亚(Noah)一起出现在新学校的讨论中,这是他官方巡回售书活动的一部分。

史密斯和诺亚共同关注的一个领域是解决数字鸿沟,他们都把慈善活动放在了这一领域。诺亚曾在2018年陪同史密斯前往纽约布鲁克林的青年女性领导学院(Young Women’s Leadership School of Brooklyn),在那里,学生们通过微软的技术教育和学校读写能力(TEALS)项目学习计算机科学。

史密斯说:“当你想到技术对当今世界的影响时,我认为存在一些数字鸿沟,其中之一就是技能。”“因为未来有很多工作确实需要人们知道如何编码或了解数据。”

史密斯还讨论了农村社区宽带的缺乏问题,他在书中专门用了一章来讨论这个问题。他说,宽带正在抑制经济增长,并导致这些地区的各种问题,包括高失业率。“如果你仔细想想,你就会开始意识到宽带是21世纪的一种电力,”他说。

Trevor Noah poses with South African Princeton students

诺亚在后台与一群普林斯顿学生合影,其中包括一些来自他的祖国南非的学生。

诺亚谈到了自己在种族隔离和后种族隔离的南非长大,谈到了母亲对计算机的兴趣,还谈到了母亲在他很小的时候就鼓励他培养对技术的天赋。他说,他自己组装了电脑,并解释说,他早年接触互联网、聊天群和社交媒体“不仅定义了我如何思考,还定义了我如何在这个世界上生存。”当诺亚准备在约翰内斯堡成立特雷弗·诺亚基金会,为孤儿和贫困儿童提供他母亲为他创造的同样的机会时,他向史密斯寻求建议。

“我想让其他孩子也有这样的机会,”他说。“我认为我们现在生活的世界,如果你不知道如何使用电脑,你基本上注定要过贫困的生活。”

谈话中不时穿插着轻松愉快的时刻和几句普林斯顿大学的话。史密斯说,他是在电脑投入使用前几年来到这所大学的,他讲述了自己是如何为当时的女友、如今已结婚36年的1981届毕业生凯瑟琳•苏拉塞-史密斯(Kathryn surac -Smith)手写毕业论文的。

至于科技的未来,两人都表示,教育能够而且应该在塑造科技发展方面发挥重要作用。史密斯曾就读于伍德罗·威尔逊公共与国际事务学院(Woodrow Wilson School of Public and International Affairs),并接受过律师培训。

史密斯说:“如果你想知道技术如何满足社会,拥有计算机科学、工程或数据科学的背景是很好的,但实际上,现在是所有这些学科如何结合在一起的时候了。”

Two men take a selfie

诺亚与普林斯顿校友、大学理事、2017届毕业生阿齐尔·滕江自拍。诺亚谈到,接触互联网、聊天和社交媒体“不仅定义了我如何思考,还定义了我如何在这个世界上生存。”

以人工智能为例,史密斯说,程序员赋予机器的决策能力,总是由人来做。“你必须决定如何让这些机器做出决定,”他说。“你希望他们充满最好的人文学科和社会科学,我认为这就是未来计算机的发展方向。它正朝着一个多学科的方向发展。”

2018年,史密斯在普林斯顿大学G.S. Beckwith Gilbert’63系列讲座中发表演讲,讲述人工智能的好处和危险。

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