对地球之爱的人文探索

今年秋天,普林斯顿大学的几门课程的学生们通过考虑故事——包括描述、语言和结构的元素——是如何影响人们的感知和激发想象力的,从而检验了气候变化的危害。

人文学科的课程之一是“文学与环境”,由休斯-罗杰斯英语与美国研究教授威廉•格里森和英语博士生凯特•索普共同授课。阅读另一门关注环境人文学科的秋季课程,“创造性生态:美国环境叙事、媒体和艺术(1980-2020)”。

段落,说服,观点:阅读环境

11月的一个下午,16名“文学与环境”专业的学生在校长绿色教室里落座。当背包被打开时,一个独特的颜色点出现在桌子周围:苏斯博士1970年的儿童经典作品《老雷斯》(the Lorax)。

还有蕾切尔·卡森(Rachel Carson)的《寂静的春天》(Silent Spring, 1962),这是反对使用杀虫剂的战斗口号;伊丽莎白·科尔伯特(Elizabeth Kolbert)的《第六次灭绝:一段非自然的历史》(The Sixth Extinction: An History, 2014年)和罗伊·斯克兰顿(Roy Scranton,伊拉克战争老兵,2016年普林斯顿大学毕业生)的《学会在人类世中死去:对文明终结的反思》(Learning to Die in The Anthropocene: Reflections on The End of a Civilization, 2015年)两部作品都以毫不畏惧的直接性描绘了一个反乌托邦式的未来。

以来那些没拿起苏斯博士被塞进床上,或者把孩子放进被窝里,一个简短的简介:“家境”的主角是一位胡须小家伙告诉一个小孩一个可怕的故事关于一个田园诗般的,原始生态系统崩溃的连锁反应,当一个暴君企业家黑客下来一件事——所有的Truffala树木“thneeds,”一个多用途的毛衣。

格林森在黑板上列出了他的观点,并邀请学生们思考作者用来吸引读者思考环境的三种策略:面对不确定性、开启对话和拉近未来。

格林森和索普把全班分成四个小组,每个小组读一篇文章,他们就在其中走动,在这里听了一会儿,在那里提出了一个发人深省的问题。在大约10分钟的生动对话后,这些小组走到一起,交换了意见。

索普以《老雷斯的故事》(the Lorax)开始了讨论,他想知道:苏斯博士用了哪些经典文学元素来传达这个故事的信息?

一名学生说:“每一页中间的路都是我们来的路和我们前进的路的清晰标志。”“隐喻,对吧!格林森一边说,一边用粉笔在空中划来划去。“‘Thneeds’听起来非常像‘the needs’,”另一个人说。“是的,语言!”格里森回荡。另一个学生插话道:“故事从现在开始,然后跳转到过去,所以我们必须弄清楚我们想要走哪个方向;这变成了一场价值讨论,让每一个读过这本书的孩子都有可能改变。格林森着重地点了点头,说:“绝对是现世的。”

他和索普给其他三篇阅读指定了开篇几页,以比较作者是如何迅速地把读者带入想象的环境中去的。“你有10分钟或更少的时间来吸引别人的注意力,”格林森告诉他们。

Kate Thorpe and William Gleason point to something on a paper

英语博士研究生凯特•索普(左)和休斯-罗杰斯英美研究教授威廉•格里森在课堂上进行了讨论。他们在该课程上的合作是合作教学计划的一部分,该计划通过设计和合作教学一门创新的本科课程来培养研究生的专业经验。

学生们表达了他们对气候变化影响的担忧。

大四学生奥德丽·戴维斯(Audrey Davis)在2017年春季的“环境关系”(Environmental Nexus)课程中首次阅读了科尔伯特的《第六次灭绝》(The Sixth Extinction),该课程今年秋季再次开课。在阅读一篇文章,说:“……一亿年后,所有我们认为人类的伟大作品,雕塑和图书馆、纪念碑和博物馆、城市和工厂——将被压缩成一层沉积物比卷烟纸不厚很多,”她说,她无法停止哭泣。

戴维斯是伍德罗·威尔逊公共与国际事务学院的一名学生,同时也在攻读环境研究的证书。“感觉就像:终于有人不仅告诉了我们真相,而且给了我们适应的方法,”她说。

课程材料跨越了几个世纪和各种类型,从梭罗(Thoreau)的《瓦尔登湖》(Walden)和玛丽·雪莱(Mary Shelley)的《弗兰肯斯坦》(Frankenstein),到2004年的环境灾难片《后天》(the Day After Tomorrow),再到苏珊娜·莱萨德(Suzannah Lessard) 2019年的散文合集《缺席的手:重塑美国景观》(the Absent Hand: reour American Landscape)。

大四学生贝内特•韦森巴赫(Bennett Weissenbach)是英语专业的学生,目前正在攻读环境研究证书。他说:“我认为气候危机是我们这一代人面临的最大问题。文学可以帮助我们批判性地思考我们与自然世界的关系,从而采取行动。为了完成他的毕业论文,他在阿拉斯加度过了两个夏天和去年冬天的一部分时间,为一部关于气候变化的非虚构类文学作品搜集素材。

学生们的期末项目范围从为学生开发环境课程模块到游戏写作和其他创造性的故事讲述。

大四学生艾玛·霍普金斯(Emma Hopkins)是英语专业的学生,同时也在攻读城市研究的证书。她说,她的灵感来自卢多工作室(Studio Ludo)的类似装置,以及《老雷斯的故事》(the Lorax)的说明性和语言风格。卢多是她在为自己的毕业论文研究美国游乐场时发现的一家设计公司。

格里森说:“我们的学生非常关心如何改变世界。“我希望它们带走一种新的欣赏方式,即文学如何促进批判性思维,文学不仅仅是娱乐我们的东西;它让我们接触到自己一些最深刻的思想。”

索普说:“当他们前进,试图使大大小小的环境的变化,要么单独,或者专业,我希望他们有一些人文学科的工具——文学如何对自然有潜力改变他人如何看待和思考世界,语言本身一样重要的话题沟通。”

发现共同教学如何在课堂上创造“财富”

该课程是合作教学的一部分,通过设计和合作教学的创新本科课程,培养研究生的专业经验。索普说,从制定教学大纲到精心安排每节80分钟的课,这种合作对她来说是有益的,但也有助于在课堂上形成一种“丰富性”,有助于学生的体验。

她说:“比尔的教学经验,以及他对与学生沟通和沟通的关心,让我学到了很多。”“分享领导讨论和创造性活动的成果,确实让我们创造了一个充满生动辩论和学习热情的课堂——我非常感谢我们的学生邀请我们通过阅读来思考艰难而紧迫的问题。”

格里森说:“凯特在课堂上的兴奋和活力是令人惊叹的品质。”“每天坐下来和她讨论我们的课程,以及文学能做些什么,让我充满活力。”

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://www.princeton.edu/news/2020/01/30/love-earth-humanistic-inquiry

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