他们是如何从普林斯顿大学毕业的:托马斯姐妹回忆起20世纪70年代的本科生生活

74岁的伊芙拉·托马斯,77岁的艾薇·托马斯·麦金尼和77岁的达芙妮·托马斯·琼斯都是普林斯顿大学第一批女本科生。她们自豪地说,她们是最早一起上大学的三姐妹。

Daphne, Evora, and Ivy at Reunions 2018, holding signs that read: " First 3 sisters at Princeton '74, '77, '77

达芙妮·托马斯·琼斯(Daphne Thomas Jones) 77年、伊芙拉·托马斯74年和艾薇·托马斯·麦金尼(Ivy Thomas McKinney) 77年是普林斯顿大学首批招收女生的本科生。这对姐妹在2018年的团聚会上游行,标语上写着“普林斯顿前三姐妹”。

1974年Evora Thomas从普林斯顿大学毕业时,29%的本科生是女性,大约12.5%是美国有色人种学生。今天的普林斯顿大不一样了。甚至本科生中也有男性和女性,46%的本科生是美国有色人种学生。

毕业后,托马斯姐妹一直积极参与校友活动,包括担任普林斯顿种族关系奖(Princeton Prize in Race Relations)地区委员会委员、地方校友学校委员会委员,以及校友受托人提名委员会委员。这对姐妹期待着10月3日至5日重返校园参加“茁壮成长:赋予普林斯顿黑人校友力量并为他们庆祝”的会议。

以下是与托马斯姐妹关于他们的普林斯顿之旅的对话要点;她们作为兄弟姐妹、女性和有色人种学生在20世纪70年代的校园经历;以及大学在过去的几十年里发生了怎样的变化。

你们是怎么进入普林斯顿的?

伊芙拉:我们出生在维吉尼亚州,不过我们家后来搬到了新泽西州的纽瓦克,这样我们就可以上综合公立学校了。信不信由你,当我八年级的老师问我们想上哪所大学时,我答的是普林斯顿。全班同学都嘲笑我,因为那时普林斯顿还是男生的天下。

艾薇:这是有趣的。我以前从来没听说过伊芙拉八年级的故事。当我八年级的时候,我在班级签名簿上把普林斯顿列为我的梦想学校。

伊芙拉:我们的父母没有上过大学,但是一些亲戚上过。住在新泽西,我想普林斯顿是我们听说过的学校之一。我高中的最后一年开始于1969年秋天,那是普林斯顿大学实施本科男女同校教育的第一年。这所大学试图招收更多的女学生和来自城市地区的学生。我的一位高中老师鼓励我去申请,因为他知道我的学习成绩。

达夫妮:我是通过埃武拉知道普林斯顿的。我也知道它有一个很棒的数学系,这就是我想学的。

Princeton alumni wearing orange paraphernalia at Reunions

(从左至右)艾薇·托马斯·麦金尼77年、伊芙拉·托马斯74年、达芙妮·托马斯·琼斯77年和艾薇的女儿达纳·麦金尼11年在2016年普林斯顿团聚会上。托马斯姐妹说,戴娜在21世纪头十年作为一名女性和有色人种学生的经历,与20世纪70年代作为普林斯顿大学本科生的经历大不相同。艾薇说,她女儿的朋友网络来自“世界各地,来自不同的背景;这种多样性是一件好事。”

你在学校的第一天是什么样的?

伊芙拉:我不认识任何人,除了一个比我大一岁的高中同学。我的家人开车过来帮我搬到Pyne Hall。当他们离开时,我躺到床上,把被子拉过头顶,心想“我就是不想过社交生活了。”我只关注学术和学习。“大约一个小时后,我起身去洗手间,发现那里还有另外两个非裔美国女孩。那天晚上他们邀请我参加一个聚会,我遇到了其他的学生。我很快就有了一群核心朋友。

达夫妮:艾薇和我的经历不一样。我们可以一起住在一个六人的套间里,这样事情就容易多了。我们第一天晚上在校园里走了一圈,没有看到其他很多黑人学生。我们遇到了一群女孩,我做了自我介绍。原来我们一年级还有两位达芙妮!我们都是非裔美国人。我们很高兴能见面。

Group of Princeton alumni

达芙妮·托马斯·琼斯(前排左二)和艾薇·托马斯·麦金尼(前排中)与1977届的同学们站在一起,参加2014年的会议“归来:重新联系普林斯顿的黑人校友”。在2019年“茁壮成长”庆典之前,普林斯顿大学已经举办了三次黑人校友会议。

20世纪70年代的女性和有色人种学生是什么样子的?

艾薇:我们刚到学校的时候,努力去认识其他有色人种的学生。那成为了我们主要的人际网络,因为,坦率地说,我们的一些同学并不认为我们是校园里的人。多年来,当我们再次聚会时,有些人甚至为我们还是学生时没有认识我们而道歉。

伊芙拉:作为黑人学生,我们必须互相鼓励、互相支持、互相熏陶、互相惩罚,才能度过难关。罗伯特·巴拉根,他是一名行政官员,少数民族招募主任,也是一名古巴裔美国人。他让我们团结在一起。他确保我们都在工作。有一个周末,他邀请我的父母过来,只是为了告诉他们我做得很好。如果没有他对少数民族学生的实际支持,我们就不会取得今天的成功。

另一个与众不同的地方是第三世界中心(后来发展成今天的卡尔·菲尔兹中心)。非洲裔美国人、拉丁裔美国人、亚裔美国人、印第安人——我们都聚集在那里。这是一个验证我们是谁和我们身份的地方。

而且,当时的饮食俱乐部对女性不开放,有色人种也很少。所以,我们有自己的派对和特别的活动。

第三世界中心的许多学生与这所大学合作,把重要的领导人带进校园。如果你提到那个时代的民权人士或主要的非裔美国政治人物,他们可能会在普林斯顿演讲,因为我们确保他们会这样做!

Ivy Thomas in front of Robertson Hall

大约在1976年,艾薇·托马斯·麦金尼站在罗伯逊厅前。艾薇和她的姐妹们从普林斯顿大学毕业后一直积极参加校友活动。

同时在校园里当三姐妹是什么感觉?

达夫妮:艾薇和我都是大一的学生,而艾芙拉是大四的学生,她几乎在校园里画了一条线!我们很少见到她,因为她住在斯佩尔曼,而我们在威尔逊学院。但我们在高中时通过Evora了解了普林斯顿。这样一来,我们一年级时,她就不必再解释这件事或那件事了。例如,我们知道关于毕业论文。我们知道低年级的论文和课程负担可能很有挑战性。

艾薇:我们毕业后,父母都为我们感到骄傲。我的女儿戴娜(Dana)也曾就读于普林斯顿大学,并于2011年毕业。我们的母亲喜欢告诉别人“我有四个女儿在普林斯顿上学!”

普林斯顿大学自上世纪70年代以来发生了怎样的变化?

艾薇:我女儿在二十一世纪初的求学经历跟我完全不同。她的朋友网络来自世界各地,来自不同的背景;这种多样性是一件好事。她是一个饮食俱乐部的成员。当我和姐妹们还是学生的时候,这是绝对不会发生的。

达芙妮:不同的种族和不同的人之间的互动是一个惊喜,用一种好的方式。这不是40年前的情况。

伊芙拉:我相信大多数现在的学生和刚毕业的学生都不知道四五十年前的大学生活是什么样的。这就是为什么理解我们的经验是重要的。作为非裔美国学生,我们有一个共同的身份,作为一个社区团结在一起,互相帮助,取得成功。我们的目的是让人们携起手来,共同成功。我希望这种感觉能成为Thrive的副产品之一。

您对Thrive会议有什么期待?

艾薇:我们鼓励了一些朋友来参加。我们告诉他们,校园里的气氛与我们还是本科生时大不相同,非常热情。在“她咆哮”(She Roars)女性校友大会和之前的黑人校友大会之间,我还遇到了一些更年轻的校友,我一直与他们保持着联系。

Thomas sisters pose in front of a tree

埃沃拉·托马斯、达芙妮·托马斯·琼斯和艾薇·托马斯·麦金尼在1973年参观普林斯顿大学校园的全家福。埃武拉是三姐妹中第一个进入普林斯顿的,她入学的时候,普林斯顿刚刚实施了本科男女同校教育。这对姐妹在新泽西州的纽瓦克长大。

普林斯顿大学毕业40多年来对你的生活有什么影响?

伊芙拉:我想我们家的每个人都为我们在普林斯顿大学取得的成就感到骄傲。我们两个是律师,一个是精算师。普林斯顿让我们可以做任何我们想做的事。普林斯顿还赋予我们正直和勤奋的美德。我是荣誉准则上诉委员会的学生。人们非常认真地对待荣誉准则,并把它作为你应该如何度过一生的标准。

达芙妮:在我的部门没有朋友是有挑战的,但这也教会了我独立做事。我自己解决了问题,变得独立。一旦我进入职场,这对我很有帮助。我总是有能力解决摆在我面前的挑战。

艾薇:我们在普林斯顿受过的训练和经历,让我们有了卓越、正直和高尚的道德标准。这是我们从普林斯顿学到的东西,我们将永远拥有。

这个故事的浓缩版出现在普林斯顿大学的#TellUsTigers的Instagram系列、Twitter和Facebook上。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://www.princeton.edu/news/2019/10/03/how-theyve-thrived-princeton-thomas-sisters-recall-life-undergraduates-1970s

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